Un million de points de lumière

Déc 09, 2019 | Actualités

Les archéologues et les explorateurs d'aujourd'hui utilisent une technologie laser 3D passionnante, connue sous le nom LiDAR (Light and Detection Ranging) pour découvrir des aspects de l'ancienne civilisation qui ont disparu depuis des centaines, voire des milliers d'années. En vol LiDAR sur des drones, ils sont souvent capables d'aller là où personne n'est allé auparavant.
L'ancienne ville maya de Tikal était l'une des régions les mieux cartographiées du monde maya, mais l'initiative PACUNAM LiDAR a permis de quintupler en un seul été la quantité de cartographie réalisée en 50 ans. Photo avec l'aimable autorisation de Tikal Park/ArtNet News

 

En quoi le LiDAR change la façon dont nous voyons notre monde, passé et présent

Et en août 2019 Nouvelles d'ArtNet l'histoire révèle comment les ruines mayas perdues ont été récupérées grâce à la technologie LiDAR. "La civilisation maya a prospéré il y a plus de 1 000 ans, mais c'est seulement maintenant [avec le LiDAR] que la culture mexicaine et centraméricaine est en train de révéler les secrets de l'ancienne culture mexicaine et centraméricaine, et cela se produit à un rythme sans précédent", selon l'écrivain Sarah Cascone. "Une récente série de découvertes transforme le domaine de l'archéologie maya, car les chercheurs découvrent de nouvelles façons d'identifier et d'étudier les ruines anciennes".

Dans le numéro d'octobre de Science Magazineon découvre qu'un groupe de chercheurs intrépides remonte la rivière, au plus profond des forêts tropicales du sud de la réserve naturelle de Montes Azules, au Mexique. Ils sont à la recherche de la ville lacandone de Sac Balam (le jaguar blanc), perdue depuis longtemps, mais la réserve est impénétrable par la route et couverte de feuillages de la jungle ; la seule façon d'y entrer est de remonter la rivière et le seul moyen de trouver Sac Balam est la technologie LiDAR, qui permet de scruter les jungles les plus profondes.

Un ancien site maya récemment découvert au nord de Tikal, tel que détecté par LiDAR. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Luke Auld/Thomas Garrison/Pacunam/ArtNet

 

Selon le magazine Science, "Face à de telles étendues de territoires inaccessibles, les archéologues se tournent souvent vers LiDAR, un équivalent laser du radar qui leur permet de décaper la végétation des photographies aériennes et d'exposer les sites situés en dessous. Un levé topographique LiDAR récent de la réserve de biosphère Maya dans le nord du Guatemala-à environ 160 kilomètres au nord-est de Montes Azules, a révélé plus de 60 000 structures anciennes, pour la plupart inconnues des chercheurs."

Partout en Europe, les archéologues utilisent la technologie LiDAR pour explorer de vastes étendues de forêts et d'autres terrains, et font souvent des découvertes inattendues. Un numéro d'octobre 2019 de Archéologie le magazine rapporte que "1 000 sites archéologiques possibles ont été identifiés sur Arran, une île au large des côtes écossaises, grâce à la technologie LiDAR".

Naturellement, le LiDAR est une application fabuleuse pour les géomètres travaillant dans les domaines de la cartographie géographique et atmosphérique. Il est essentiel pour le guidage des véhicules autonomes, mais le LiDAR est également devenu un nouvel outil de prédilection pour les climatologues et les archéologues.

La récupération de sites cachés et de monuments anciens présente un avantage accessoire en matière de tourisme, à tel point que de nombreux responsables gouvernementaux envisagent de commander une cartographie en 3D LiDAR de leur région. Dave Cowley, directeur de la cartographie écossaise, a déclaré à la BBC récemment que, "Cette nouvelle technologie 3D nous a permis d'entreprendre un relevé archéologique rapide, sur des semaines plutôt que sur des mois ou des années, et nous a permis de découvrir des sites qui auraient même été impossibles à trouver autrement".

Incontestablement monté sur un drone LiDAR offre une plus grande flexibilité, ainsi que des coûts de mobilisation réduits qui permettent de couvrir de petites zones qu'il serait autrement prohibitif de couvrir avec une cartographie aérienne. Enfin, le LiDAR prévoit une très forte densité de points, ce qui signifie une définition plus élevée en fin de compte.

Pour plus d'informations sur les avantages de l'emploi LiDAR Pour effectuer une enquête dans votre région, contactez YellowScan LiDAR en envoyant un courriel à contact-at-yellowscan-LiDAR.com.

-Jordan Robert

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